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EDP Renewables de Norteamérica inaugura el parque eólico de Meadow Lake I al noroeste de Indiana

EDP Renewables de Norteamérica inaugura el parque eólico de Meadow Lake I al noroeste de Indiana

La posición que ocupa Indiana como el estado de la nación que más rápido creció en los últimos 24 meses, en cuanto a lo que a energía eólica se refiere, sufrió un nuevo impulso este jueves, cuando los directivos de EDP, EDP Renewables y Horizon Wind Energy, la filial estadounidense de EDP Renewables (EDPR), la cuarta empresa energética más grande del mundo, se unieron a los dignatarios nacionales y locales, así como a los propietarios de terrenos de proyectos de Brookston, Indiana, para conmemorar el comienzo de las operaciones del parque eólico de Meadow Lake I.
La primera fase del proyecto, situado en el condado de White, cuenta con una potencia instalada de 200 MW, lo suficiente como para abastecer a una media aproximada de 60.000 viviendas de energía limpia y renovable al año.
«Estamos encantados de empezar a convertir el aire que sopla por estos inmensos campos en electricidad renovable», afirmó António Mexia, Director General de EDP y Presidente de EDP Renewables, quien añadía además que el parque eólico Meadow Lake I comenzó su actividad comercial el mes pasado. «Al hacerlo, estaremos contribuyendo en gran medida a reducir nuestra dependencia de los combustibles fósiles, al tiempo que mejoramos la calidad del aire y dejamos así a nuestros hijos un mejor medioambiente.»
El Meadow Lake I es uno entre unos cuantos parques eólicos activos del estado de Hoosier, y cuenta con 121 turbinas Vestas V82 1,65MW, cada una de las cuales mide unos 8m. de altura. La electricidad generada por los rotores de tres aspas de las turbinas, con una cobertura de más de 8m. y una rotación de 14 revoluciones por minuto, se vende en el mercado regional al por mayor. Las empresas y organizaciones utilizan los beneficios de la energía asociados para cumplir con la normativa estatal relativa a la energía renovable o para reducir de manera voluntaria el impacto medioambiental de sus operaciones.
Gabriel Alonso, Director General de Horizon Wind Energy, afirmaba: «Agradecemos a nuestros colaboradores el apoyo que nos han prestado a la hora de convertir el proyecto en una realidad», y seguía, «entre los que se encuentran el Gobernador Mitch Daniels, quien fomentó activamente el desarrollo de energías renovables en Indiana, los 200 terratenientes que nos han apoyado y los residentes en el estado que se mostraron a favor de generar al menos un 15% de su electricidad a partir de fuentes renovables para el año 2021.»
La segunda fase del proyecto cuenta con una potencia instalada de 99 MW, lo suficiente como para abastecer de energía limpia a una media de 30.000 viviendas en Indiana al año. El equipo de desarrollo Horizon Wind Energy está trabajando en más fases que podrían contar con una potencia instalada de hasta 700 MW adicionales en los condados de White y Benton.
Al combinarlas, las dos primeras fases del parque eólico de Meadow Lake I, situados sobre unas 15.000 hectáreas, ahorrarán una emisión anual de 960.000 toneladas de dióxido de carbono, un contribuyente al cambio climático; 1,5kg. de óxido nitroso, que provoca la niebla tóxica; y más de 5,5 kilos de dióxido de azufre, causante de la lluvia ácida. Los beneficios medioambientales anuales equivalen a la eliminación de 104.000 coches de la carretera.
«Indiana se está convirtiendo en líder de la producción de energía eólica, la cual está generando muchos beneficios a nuestro estado y creando empleo, además de aumentar el uso de energías limpias y renovables», afirmó el Senador del Estado, Brandt Hershman (R-Wheatfield).
Mientras la nación sigue saliendo de una recesión devastadora, el parque eólico Meadow Lake I ha significado una gran ayuda para los habitantes que buscaban empleo, puesto que ha creado más de 450 trabajos temporales durante su construcción y 10 fijos y a jornada completa para su gestión. El proyecto ha producido además, unas ventajas económicas importantes a la comunidad en forma de pagos a los terratenientes, gasto local e inversión anual en la comunidad.
Según las estadísticas de junio de 2009 de la American Wind Energy Association (Asociación Americana de Energía Eólica), Indiana es un productor emergente clave en el mercado de la energía eólica de EE.UU. El estado, en la 16º posición por potencia existente de la nación, cuenta en la actualidad con 604,5 MW en construcción.
En Indiana, Horizon dispone de oficinas en Brookston, en el condado de White y en Indianápolis, y cuenta con 200 MW operativos además de más de 99 MW en construcción y 1.300 MW proyectados por todo el estado.