RCEA seleciona consórcio para desenvolver parque eólico offshore na Califórnia

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RCEA seleciona consórcio para desenvolver parque eólico offshore na Califórnia

Terça-feira 03, Abril 2018

A Redwood Coast Energy Authority (RCEA) selecionou um consórcio de empresas composto pela Principal Power Inc., EDPR Offshore América do Norte LLC, Aker Solutions Inc., H. T. Harvey & Associates e Herrera Environmental Consultants Inc. para entrar numa parceria público-privada para o desenvolvimento de um projeto de energia eólica offshore na costa nordeste da Califórnia. O consórcio foi um dos seis entrevistados no processo da Solicitação de Qualificações ("RFQ", na sigla em inglês) publicado pela RCEA a 1 de fevereiro de 2018.

"Ficámos muito impressionados e honrados com os entrevistados e com a qualidade das respostas que obtivemos nesta RFQ. Grandes empresas de desenvolvimento e atores do setor energético sediados na Europa e nos Estados Unidos responderam à RFQ, o que ajuda a confirmar a atratividade da região de Humboldt como o potencial ponto de partida para uma indústria totalmente nova", afirmou Matthew Marshall, Diretor Executivo da RCEA.

O consórcio está entusiasmado com a oportunidade apresentada pela RCEA e satisfeito por trazer para a parceria uma tecnologia com provas dadas, experiência em desenvolvimento e capacidades financeiras em benefício de um projeto emblemático para a indústria de energia eólica offshore na Califórnia e nos Estados Unidos em geral.

"Acreditamos que este projeto pode representar uma verdadeira mudança no setor nos Estados Unidos. O estabelecimento de uma parceria público-privada com um fornecedor de energia comunitário como a RCEA representa uma oportunidade única para desenvolver um projeto com alicerces sólidos desde o início e para construir uma abrangente plataforma de lançamento de uma indústria de sucesso na Costa Oeste", afirmou João Metelo, presidente e CEO da Principle Power.

"Este projeto é estratégico a longo prazo e atrativo devido ao seu potencial para estimular o desenvolvimento de um grande mercado na Califórnia", disse João Manso Neto, CEO da EDP Renováveis. "A EDP Renováveis acredita na viabilidade do mercado da energia eólica offshore e aguarda com expetativa a continuação do desenvolvimento deste projeto, com o objetivo principal de aumentar a nossa presença operacional nos Estados Unidos."

"Estamos entusiasmados por fazer parte deste primeiro projeto comercial de energia eólica offshore em larga escala nos Estados Unidos. A combinação dos nossos recursos com a tecnologia da Principle Power ajudará a amadurecer a cadeia de abastecimento local, gerando o crescimento do setor em Humboldt e no estado da Califórnia", afirmou Jonah Margulis, Vice Presidente e Country Manager da Aker Solutions nos Estados Unidos.
 

Estabelecimento rápido de uma indústria de energia eólica offshore na Califórnia

A região de Humboldt possui vantagens naturais que a tornam num potencial trampolim para a indústria da energia eólica offshore na Costa Oeste dos Estados Unidos. Os recursos eólicos da costa de Humboldt são os melhores da Califórnia, com uma velocidade média de ventos superior a dez metros por segundo, induzindo o alto desempenho esperado dos parques eólicos.

O projeto proposto consiste num parque eólico flutuante de 100-150 MW localizado a mais de 20 milhas da costa de Eureka. O projeto abrirá caminho para a energia eólica offshore na Costa Oeste e pode ser o primeiro projeto a revelar a excecional importância deste tipo de energia eólica para a Califórnia.

O consórcio selecionado possui uma experiência significativa em locação e licenciamento de energia eólica, uma tecnologia eólica flutuante evoluída, competitiva e adequada à geografia única do condado de Humboldt (tecnologia WindFloat, da Principle Power Inc.), e uma equipa altamente qualificada com a capacidade necessária para o desenvolvimento, financiamento, operação e construção de uma cadeia de abastecimento capaz de sustentar este e outros projetos futuros. A RCEA e o consórcio selecionado irão negociar e finalizar um acordo de parceria nas próximas semanas, tendo como objetivo submeter um contrato de locação no final da Primavera.
 

Um projeto que será liderado pela comunidade local

A região de Humboldt é marcada por um forte ecossistema de profissionais locais nas área da energia, meio ambiente e economia, que tiveram um papel crucial no comité de análise da RFQ, formado por 15 membros, juntamente com autoridades locais e órgãos públicos. Os pareceres e orientações dados pelas partes interessadas locais serão de extrema relevância para o projeto e para o desenvolvimento geral da indústria na Califórnia. Com a liderança da RCEA, os parceiros do projeto continuarão a promover proativamente o contacto com a comunidade e com as partes interessadas, para entenderem e abordarem todas as vertentes do desenvolvimento de um projeto deste tipo, por forma a minimizar potenciais impactos e maximizar os benefícios para a comunidade local.

É esperado que o projeto atraia investimentos na infraestrutura local no porto da Baía de Humboldt e para outras instalações terrestres nas próximas. Os parceiros do projeto conduzirão uma intensa colaboração com as partes interessadas locais, para identificar e fazer face às melhorias de infraestruturas necessárias. A indústria da energia eólica offshore iminente também irá requerer mão de obra qualificada, criará empregos locais e formação profissional, posicionando assim o condado de Humboldt como um centro de liderança para o futuro desenvolvimento de energia eólica offshore ao longo da Costa Oeste.